American Hustle (1)

The Akademia Apollo picture

In december 2015 kreeg ik een bericht van Cynthia Miller, dat mijn hart sneller deed kloppen. “Great radio potential!” schreef ze. Ze doelde op het liedje Isle Of U, waarvan ik een demo versie op de bandsite ReverbNation had gezet. Cynthia stelde zich voor als Program Director van WCTR Radio Chicago. Zo kan het gaan, met het internet. Voordat je het weet wordt je liedje ontdekt door iemand in Amerika. Iemand die je plaatje grijs gaat draaien in Chicago. Ik schreef een kort berichtje terug waarin ik zei dat we het prachtig zouden vinden als WCTR Radio Chicago Isle Of U zou draaien. Had zij nog promotiemateriaal nodig? Foto’s en andere informatie? Dat zij ons wilde helpen stond vast, want het antwoord kwam vrijwel direct:


Hi Hans Croon,
Thanks for checking in. You’ve got a good thing going and I’d like to help you get to the next level.
Aside from the major record labels, there are other organizations that can help you to secure significant airplay. Lately, we’ve been receiving some of our best music from The Akademia Music Awards. This company is covering the cost to get artists not only on WCTR Chicago, but on an extended network of stations worldwide. Therefore, you may want to consider submitting your music to them at www.theakademia.com. Just a thought.
I hope that this is helpful. Please keep me posted on your success and thanks for tuning in!

Sincerely,
Cynthia Miller
Program Director
WCTR Radio Chicago
www.wctr-radio.com


Ik deelde het bericht met de andere Dutch leden. Jan, het Hoofd Ironie van de band, reageerde met “Nu gaat het beginnen!!!”. Ik noteerde www.theakademia.com in het Masterplan 2016. Tegen de tijd dat de cd zou uitkomen, zouden we proberen een van de felbegeerde awards in de wacht te slepen. Wie weet gevolgd door uren airplay op een wereldwijd netwerk van radiostations.

Driekwart jaar later was het zover. Het nieuwe album was klaar, en we hadden samen met Hetty de Kruijf een video clip opgenomen van het nummer Fine Shields We Are. Die zouden we inschrijven bij The Akademia! Het koste $9,95. Niet veel, als je je bedenkt dat de clip beoordeeld zou worden door een deskundige jury, bestaande uit senior muziek en media executives, afkomstig van de grootste bedrijven. Ik schreef de video in en bladerde nog wat door de website. Er waren veel testimonials van mij onbekende artiesten die verrukt waren over de hulp die ze hadden gekregen van The Akademia. Een tikje over the top maar ja, Amerika hè. Op 15 november zouden de winnaars bekend worden gemaakt.

The Akademia voerde de spanning professioneel op. Twee dagen voor Awards Day stuurden ze een e-mail waarin we alvast werden gefeliciteerd: uit honderden inzendingen was onze video genomineerd in de categorie Best Alternative Rock video. Dat we tot dit stadium waren doorgedrongen was al een grote prestatie. Nog even geduld. Op 15 november, voor middernacht Central Pacific Time, zouden we het horen. Toevallig ook de release datum van de cd, dan konden we dat mooi meenemen in de promotie. Dat wij alternative rock speelden, daar keken we wel van op.

Woensdag 16 november was daar de e-mail. “Congratulations!” stond erboven. We hadden gewonnen! Maar wat eigenlijk. In elk geval een “permanent award certificate”. Daarop stond het oordeel van de jury:

A distinct melody bargains with fascinating circular drum chops to make ‘Fine Shields We Are’ a strangely affecting testament and scathing social indictment well worth the listen.

Juist. Alleen die zin al konden we goed gebruiken bij de promotie van het album. Met zo’n aanbeveling van The Akademia zouden online muziek magazines als Pitchfork en Consequece of Sound het album nu vast bespreken. Het team van The Akademia zou ons binnenkort bericht sturen over de vervolgstappen. 
Opnieuw bladerde ik door de website, op zoek naar de galerij met winnaars van de November Awards.

KADANG. Met een hels gerinkel vielen mij de schellen van de ogen. Zoals het ooit minuten had geduurd voordat ik, blinde kip, ondanks alle tekenen – het open raam, de ladder, de halflege ruimte – doorhad dat onze instrumenten uit de oefenruimte waren gestolen, zo had ik wederom alle signalen genegeerd. Het wat krakkemikkige web design. De glanzende foto’s van de iets te chique kantoren in LA, Londen en Chicago. Het ontbreken van een simpel lijstje van de prijswinnaars in de diverse categorieën. Alle inschrijvers hadden natuurlijk gewonnen. Allemaal hadden we zo’n ronkende tekst gekregen op een geïsoleerde wegpagina, ons levenslange certificaat. En allemaal waren we nu bijna rijp om te worden binnengehaald. Die $9,95 was pas het begin.
Ik googelde “The Akademia fake” en vond een artikel in www.reddit.com. Daarin werd een e-mail geciteerd van een andere radiobaas:


Thanks for checking in. You’ve got a good thing going and I’d like to help you get to the next level.
Aside from the major record labels, there are other organizations that can help you to secure significant airplay. Lately, we’ve been receiving some of our best music from The Akademia Music Awards. This company is covering the cost to get artists not only on KVHT Hit XM Las Vegas, but on an extended network of stations worldwide. Therefore, you may want to consider submitting your music to them at www.theakademia.com. Just a thought.
I hope that this is helpful. Please keep me posted on your success and thanks for tuning in!
Sincerely,
Mike Zinzer
Program Director
KVHT Hit XM Radio Las Vegas
www.hit-xm.com/lasvegas


Nou kunnen jullie het krijgen ook, dacht ik.

 

15 december 2016

 

Door naar American Hustle (2)


Terug naar de blog pagina

Should you wanna share this:

2 comments on “American Hustle (1)

  1. Hello! I’m very glad that you did not become a “member” of The Akademia. Those people are criminals. The radio stations are fake (the websites simply stream music submitted by members), and the press companies are also fake. You would have paid around $600 for practically zero exposure. Maybe you would have also bought some of their useless (but expensive) plaques. The owners of The Akademia (Anwar Najmi and his wife Roujeanne) are also the main members of the band Millennium, which is a failure. They cannot help anyone succeed in the music industry. They are so immoral that they gave their own band several Akademia awards. Thanks for being so honest with your fans and for having great moral integrity. It’s so important for musicians to spread the word about this criminal company. Thanks again, and best wishes to your band!

    • Thank you Steven. We were never tempted to empty our pockets because when you take a closer look, these people do a pretty poor job as con artists. There’s more of that in the following blog!

Comment on this post

Your email address will not be published.